คล็อปป์กล่าวชมว่า ‘ทำได้ดี’ ตอนนี้ผมอยากได้มากกว่านั้น

จอร์จ จอห์นสตัน ได้รับคำชมจากการประเดิมเกมแรกในแอนฟิลด์กับทีมชุดใหญ่ในเกมปรีซีซั่นกับโตริโน่เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว และเขาหวังว่าจะได้ยินคำพูดว่า ‘ทำได้ดี’ จากเจอร์เก้น คล็อปป์ผู้จัดการทีมลิเวอร์พูลมากกว่านี้

“มันเป็นเรื่องแบบนาทีสุดท้าย ผมไม่รู้ว่าตัวเองจะได้ลงเล่นจนกระทั่งเที่ยงวัน เมื่อเจ้านายเข้ามาบอกผม ว่าผมจะได้ลงเล่น” กองหลังวัย 19 ปีกล่าวถึงเกมชนะโตริโน่ 3-1

“เมื่อผมได้ลงเล่นผมมีความสุขจริงๆ ทั้งพ่อ และปู่ของผมเข้ามาดูด้วย พวกเขาให้กำลังใจผมเสมอ และเข้ามาชมเกือบทุกๆ เกม ดังนั้นพวกเขามีความสุขมากด้วยเช่นกัน”

“เขา (คล็อปป์) บอกว่าทำได้ดี ตอนที่ผมกำลังจะลงสนาม เขาบอกผมว่าให้สนุกกับมัน เขาเป็นผู้จัดการทีมที่คอยสนับสนุนนักเตะเป็นอย่างมาก และเขาสนิทสนมกับลูกทีมของเขา ซึ่งนั่นช่วยได้เป็นอย่างมาก”

การได้เห็นเพื่อนร่วมทีมอย่างโจนส์, กามาโช่ และฟิลลิปส์ลงเล่นให้ทีมชุดใหญ่อย่างสม่ำเสมอระหว่างเกมอุ่นเครื่องในช่วงซัมเมอร์ เป็นแรงผลักดันเป็นอย่างดีสำหรับจอห์นสันที่จะหาทางคว้าโอกาสแบบเดียวกัน

“มันเป็นเรื่องดีที่ได้เห็น และเมื่อคุณเห็นเรื่องนี้ คุณจะตระหนักว่ามีโอกาสรอคุณอยู่เช่นกัน”เขากล่าว

“ดังนั้นแค่คุณพยายามผลักดันตัวเองในการฝึกซ้อม ในเกมต่างๆ ที่คุณได้เล่น และหวังว่าคุณจะได้โอกาสในเรื่องนี้”

จอห์นสตันต้องหันโฟกัสกลับไปที่เกมเหย้านัดแรกของทีม ยู-23 ในฤดูกาล 2018-19 กับท็อตแนมที่แอนฟิลด์ในค่ำคืนวันศุกร์นี้

กองหลังดาวรุ่งทีมชาติสกอตแลนด์ยังกล่าวต่อไปว่า “เมื่อคุณก้าวเดินออกไปในสนามมันเป็นโซนที่แตกต่างออกไป ทันทีที่คุณอยู่ในสนามคุณแค่ลงไปทำหน้าที่ในโลกของตัวเองจริงๆ”

“ไม่ว่ามันจะเป็นการลงเล่นกับโตริโน่ต่อหน้าแฟนบอล 40,000 คนในแอนฟิลด์ หรือว่าผมจะลงเล่นสุดสัปดาห์นี้ และจะมีผู้ชม 3,000 คน มันเป็นเรื่องที่เหมือนกันมาก”

“เราจะปะทะกับพวกเขา (สเปอร์ส) ที่แอนฟิลด์ในปีที่แล้วเช่นกัน เราชนะ แต่แพ้พวกเขาในการเล่นนอกบ้าน”

“เราหวังว่าจะชนะในสัปดาห์นี้ เพราะว่าเราไม่ชนะในเกมสัปดาห์ที่แล้วกับไบรท์ตัน มีความพิเศษบางอย่างกับการเล่นเกมในแอนฟิลด์ เราจะมีคนดูพอสมควรซึ่งเป็นสิ่งที่เราไม่เจอบ่อยๆ ดังนั้นมันจะพิเศษขึ้นนิดหน่อย”